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AI芯片的开发成本相当高,尤其是ASIC架构设计的芯片,流片数量动则千万,包含人力成本,投入可高达2500万美元以上,但目前很多芯片企业的融资金额在1000万美元以下。

文/涂志扬 亿欧智库分析师

目前市场上对于AI芯片没有明确定义,一般认为,AI芯片即为面向人工智能应用的芯片。常见的芯片底层架构有四种:CPU、GPU、FPGA和ASIC。但是CPU是个万能逻辑芯片,不适用于执行AI任务,不论用在训练或是推论的任务,性能表现都太差,因此学界转而使用GPU,也就是英伟达的芯片,英伟达的GPU曾经在计算机视觉领域的盛事——ImageNet竞赛中获胜。

可是GPU也不是AI专用芯片,即便透过并联技术可以加大处理效率,但GPU天生高耗能的特性不利于大量部属或部署在终端设备上。后来陈天石博士团队的“DianNao”系列论文,揭示采用向量矩阵矩阵运算设计,可大幅提升运作效率,也才有后来的Google TPU和寒武纪 MLU,以及现在国内外大量看到的AI芯片。

即便科学家和工程师逐渐突破技术瓶颈,但新创的AI芯片企业经营不易,传统上芯片设计的商业模式有IP设计、芯片设计代工和芯片设计三种。本文将闪婚老公太霸道先科普芯片设计的商业模式,再介绍芯片开发成本,最后金箍棒传奇3完整版以融资情邪帝圣宠之神医萌后况让读者了倪虹洁老公解芯片企业的经营困境。

AI芯片企业的三种变声宝宝下载商业模式

IP设计:IP设计相对于芯片设计是在更顶层的产业链位置,以IP核授权收费为主。传统的IP核授权企业是以安谋(arm)为代表,新创的AI芯片企业虽然也会设计出新型IP核,但因授权模式不易以规模效应创造可观收入,新创企业一般不以此作为主要盈利模式。另外还有提供自动化设计(EDA tool)和芯片设计验证工具的cadence和Synopsys,也在积极部署人工智能专用芯片领域。芯片设计代工:芯片设计代工和制造业的代工一样,提供代工设计服务的企业,并不能在产品上贴上自己的标签,也不能对外宣称该产品为自己设计的芯片。芯原科技已经从事相关服务多年,也月姐和恩智浦(NXP)有合作关系。

芯片设计:大部分的人工智能新创企业是以芯片设计为主,但在这个领域中存在传统强敌,像是英伟达、英特尔、赛灵思(Xilinx)和恩堕落玩偶智浦,因此目前少数AI芯片设计企业会进入传统芯片企业的产品领域,像是寒武纪与英伟达竞争驱魔战警服务器芯片市场,地平线与英伟达及恩智浦竞争自动驾驶芯片市场,其余是在物联网场景上布局,像是提供语音识别芯片的云知声,提供人脸识别芯片的中星微,或者是提供边缘计算芯片的耐能科技。

在这其中,选择芯片设计,并将芯片送交晶圆代工厂流片的AI芯片企业,开发成本相当高,虽然可以设定不同的开发目标,来降低成本,像是采用FPGA芯片,减少流片成本。但是选择郎溪天气,止咳化痰,鸡蛋果进行ASIC架构芯片开发的企业,融资金额就成为关键,影响企业的研发能力。

开发成本:AI芯片开发成本居高不下,融资金额为开发关键

对于芯片设计企业来说,从开发到成品的IP核授权、开发软件和制造/封测等费用是无可避免的开发成本。一般而言,ASIC芯片的开发费用相当高,根据IBS的估算数据,按照不同制程,65nm芯片开发费用有2850万美元,5nm芯片开发费用则为54220万美元,差距甚大。

在人工智能应用领域,依据芯片的部署位置和任务需求,会采用不同的制程,在云端会采用7nm制程,像是寒武纪的MLU100芯片;在边缘端和部分移动端设备会采用16nm或10nm制成的芯片。终端设备中比较常采用的是65nm和28nm制成的芯片照片女生,端看芯片的集成程度,若做为系统芯片使用,宜采用28nm制成的设计。但以上分类并非严格界定,芯片设计的工艺是取决于客户的需求,像是智慧型手机的系统芯片设计已经采用7nm制程。

根据亿欧智库的调查,目前国内AI芯片的开发费用低于IBS的估算金额。系统芯片的开发费用仅为IBS估算金额的20-50%,协处理器又仅为系统芯片的30-40%。以终端常用的28nm制成的芯片为例,AI系统芯片的开发费用约为2500万美元,AI协处理器开发宋丽一案费用约为800万美元。

融资情况:中国AI芯片融资总金额超30亿美元,但仅有3家企业融资总金额超过2亿美元

根据亿欧智库不完全统计,目前中国的一级投资市场上,以AI芯片设计为主要业务的企业中,有20仲夏幻夜家参与融资活动。按照投融资阶段分类,有4家企业在A轮之前的阶段(天使轮和Pre-A轮),11家企业在A轮阶段(A和A+轮),3家在B轮阶段,仅丑媳当家有2家在C轮阶段之后。其中,鬼炎佩剑同属B轮的寒武纪和地平线都是独角兽企业,估值分别为25亿美元和30亿美元。此外,Pre-IPO阶段的比特大陆估值在2018年7月时曾高达120亿美元,但现在虚拟货币价格不g1802佳,致使矿机公司获利下降,正从矿机转型为AI芯01095300片企业。

上述在天使轮到Pre-IPO融资阶段的芯片企业中,仅有3家融资总额超过2亿美元以上,分别是比特大陆、寒武纪和地平线;有2家企业融资总额在5000万美元到2亿美元之间,分别是触景无限和ThinkForce0710社团(熠知新疆莎车县暴力事件电子)。其余15家企业的融资总金额都在5000万美元以下,甚至有9家企业的融资总金额不超过1000万美元。这些企业融资沈沛琴总金额合计超过30亿美元。

根据前述ASIC芯片开发的成本估90342桃算,融资总金额不足5000万美元的芯片企业需谨慎使用资金,避免在下一期融资到账前发生财务危机。即便部分AI芯片设计的费用相对而言比较低,但高达800-2500万美元以上的芯片开发费用,加上长达1-3年的开发周期,AI芯片企业在融资的早期阶段需要投资人的大量资金浥注,才能够撑过没有产品销售的阶段,并且成功踏出第一步。